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RMAF (Rocky Mountain Audio Fest)是美國境內最大的音響大展。今年的兩聲道Hi-Fi、Hi-End音響沒有什麼大的變化,新的東西稍微少了點,但是由Head-Fi.org所號召的CanJam裡頭的耳機廠商就有不錯的新東西。我們也很有幸的看到或是聽到那些新產品。廢話不多說,我們就開始看看RMAF吧!

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一樓的開放空間就有蠻多家老字號的品牌如:AudioQuest、SPL、Wireworld…等。在這邊我們比較有興趣的是AudioQuest所展出的產品。AudioQuest展出了新的Jitterbug、Bettle DAC、NightHawk耳機。

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NightHawk他們展示的方式是用自家的Jitterbug連接上Diamond USB線然後接上CHORD Hugo。而NightHawk這隻耳機本身配戴起來非常的舒服,而且它不重,戴在頭上很輕盈,所以聆聽的時候沒有什麼壓力,對於需要長時間配戴的人來說,是個很不錯的選擇。聲音表現如同配戴感一樣,輕鬆自在,表現得很細膩,是一支耐聽的耳機。

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CanJam主展區

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到了這裡第一件事就是去拜訪我們的好友Woo Audio與JPS Labs兩家。還記得上次Woo Audio來台嗎?他們新的WA8這次有新顏色,而且有些細節正在做調整,快的話應該是今年11月或是12月可以開始開放預購了。並且,這次Woo Audio也推出了全新的WA5-LE與WA5,也都在展場內展示出來喔!

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關於WA8,先前來台的prototypes上面有一個槽是來使用功率輸出卡的,這個概念有點像是WA234的key,而且完成品不會有卡,而是直接改成一個switch來做功率輸出的切換。WA8其中一台的prototype使用上金色的外殼加上銀色的邊來修飾。喜歡比較高貴外觀的人同時也希望有小體積擁有如同WA6效能的朋友!

 

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WA7 + WA7tp真空管電源供應器來推Beyerdynamic T1二代得到不少正面的feedbacks!

 

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新的WA5-LE具備更好的推力了!而且面板前面多了兩組與推力相關的switches。共有三種選項:阻抗選擇、耳機輸出功率(Power)、耳機輸出音量(Level)。三種的組合足以驅動世界上絕大多數的耳機了!圖片中是Abyss AB-1266耳機使用Mytek Manhattan DAC + WA5-LE,後面線材是搭配Abyss AB-1266耳機的母公司JPS Labs他們自家的Hi-End線材。很多人聽到這樣的搭配直接對我們稱讚說這是他們聽了一整圈耳機系統下來,最棒的組合!

 

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Abyss在這次的音響展還有另一間展房,主要是展出不同系統搭配的Abyss AB-1266耳機系統與JPS Labs自家的Hi-End線材的搭配。當然,這個少不了Woo Audio WA234。這邊所展出的組合也讓不少兩聲道Hi-Fi、Hi-End玩家流連忘返!

 

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Audeze這次推出了新的LCD-4平面振膜耳機,要價USD3995,而目前台灣上市時間還未定。Audeze這次是使用他們自家開發的耳機擴大機:The King,來驅動LCD-4耳機。

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外觀上LCD-4直接承襲了他們家的招牌外型,更多加上了碳纖維的支架與新的木殼。LCD-4使用了奈米技術的大平面振膜單體與自家的Fluxor Magenatic技術,初聽的感覺真的讓LCD-3望塵莫及了!而且,他們這次的原廠耳機線是與以往的不同喔!就是照片中的藍色線材。在他們所配置的系統下的聽感還不錯喔。與LCD-3來比較的話,LCD-4的聲音自然自在許多,並且在解析力與動態上也表現得迎刃有餘,空間的延伸也比較寬了些,整體的stereo解像能力好上不少!

 

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另外就是EL-8的用家可以看過來這裡,Audeze開發了EL-8專用的Apple Lightning耳機線材:Cypher,這是可以將EL8直接與具有Lightning接頭的iOS裝置連接在一起的線材。好處是裡面各有一個DAC與DSP晶片,可以直接跳過iPhone內建DA來達到更好聽的聲音。

 

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Fostex這次主要是要展出他們新開發的重量級旗艦耳機擴大機HP-V8。這邊的系統配置是使用自家的HP-A8C當作DA,用HP-V8來驅動TH-900耳機。

 

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HP-V8真的很大台,我們拿了Samsung S6在旁邊對照了一下,讓大家有個概念:

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他們提供了很多古典樂供現場參觀者試聽,聲音的表現是非常具有溫度的,溫厚的聲音會讓人不自覺的把唱片一張一張的聽下去。因為柔順平滑的表現,所以不會有那種讓人聽了就立刻跳起來說Oh my God的感覺。這台具有很好的音樂性,雖然原廠的人員跟我們說有人戲稱這台是「microwave amp」,是也蠻像的啦,但是,HP-V8是值得令人期待的。

 

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Hifiman繼上次推出了旗艦級HE1000之後,接著也推出比較適合行動裝置與一般電腦可以輕鬆驅動的小老弟版本:Edition X。比較可惜的是這次沒有機會聽到Edition X,Edition X和HE1000樣子雷同,我有看到現場在聽的人直接用他的手機聽就能有相當程度的音量,所以應該是不太難推出音量。

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Mytek這次除了展出了三色的Manhattan之外,也同時發表了較小較便宜的Brooklyn (他們自己也開玩笑說下次就是出Queens),外加上宣告成為英國MQA的合作夥伴。MQA是Master Quality Authenticated的縮寫,是另一個無損音樂格式的團體。大家可以點MQA這個連結來多了解這是什麼東西。(簡單說大概就是檔案比較小的無損或是高解析音樂,方便大眾使用行動裝置或是個人電腦來快速串流、下載。)

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在Astell & Kern這裡除了聽到了AK380跟他的專屬耳機擴大機之外,還聽到了Beyerdynamic T1二代!AK380+耳擴的組合來聽T1還不難聽,就隨身的表現來說,算是處理得很好聽。同時比較T1二代與一代,二代的空間感與聲音細緻度遠勝一代許多。如果你很喜歡T1的聲音,T1二代是可以開始存銀彈來收藏了。

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而DT1770的聲音就較為理性了,渲染的程度與T1相比,T1二代渲染的程度就高很多,畢竟Hi-Fi產品與專業產品的音色取向還是不同的。做為高階的專業耳罩式監聽耳機來說,DT1770也是個很到位的產品。

 

由於時間不夠用,參與廠商超級多,我們只好先去看幾個重點Hi-End品牌攤位

Boulder (文鴻代理)

Boulder新的DAC、數位串流訊源2120 DAC體積真的是個巨人!如果可以擺在我們店裡面與Woo Audio WA234或是WES接在一起成為Hi-End個人系統,表現一定是會驚為天人!

 

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PS Audio (藝聲代理)

PS Audio這次擁有大房間,整個系統除了喇叭之外,從電源、訊源到後級放大全都自家產品。抱持一貫順暢快速、結實的力度,整體舞台解像力都可圈可點。PS Audio這幾年高階的訊源產品展露出不可小覷的實力,也把自家未來完整的數位播放架構都搭建起來了。

 

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Technics

Panasonic重新將Technics這個品牌的音響產線做起來。好幾個月前我們在雜誌上看到由Michiko Ogawa所帶領的團隊開發出世界第一個超薄大振膜的Hi-End喇叭:SB-R1。細緻的中到中高頻表現與充沛扎實的低頻表現,還蠻讓人覺得耳目一新的。雙聲道的後級擴大機具備超大的VU表頭,更令人眼睛為之一亮!

 

 

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Nordost Cables (愛爾法代理)

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一進去Nordost展房的時候,剛好遇上他們在現場針對USB線材做AB示範的場次。他們使用的系統是全套的Jeff Rowland搭配Magico喇叭來做示範。他們示範的USB線材是Blue HeavenHeimdall 2,兩者的差異在耳機系統我們已經覺得很大了,沒想到在Hi-End系統下無論是音色漂亮、細膩結實的程度還是stereo image及sound stage的定位表現竟然更為明顯!Heimdall 2整體表現也更為和諧融洽!

現場的工作人員跟我們說他們通常demo的方式是會將系統中所有的線材,從較為低階的到高階的一步步換上去讓現場的聽眾比較,讓大家知道每一等級的線材對於聲音的改善在哪邊。

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順帶一提,ODIN 2的線材真的是漂亮得讓人捨不得用…

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emm Labs/Meitner Audio (亞柏利代理)

emm Labs的AD/DA產品在業界中(無論是Hi-End還是專業領域)一向非常出名,只是台灣在宣傳上並沒有大火力的放送。不同於絕大多數的音響廠牌,他們所有的DA、DSP、Clock技術全都是自家從零到有搭建出來的。

裡面的動態展示是與isoMike合作聯合展出。isoMike是一家做四聲道錄音的公司,在動態展示的時候,emm Labs除了在他們的系統上播放isoMike的唱片外,也另外與isoMike合作,到Moto GP賽道上做現場車輛移動的錄音當展示片。

emm Labs動態展示的配置是TSDX SACD轉盤與電腦接上兩台DAC2x,訊號到PRE2-SE前級控制四個MTRX 1500瓦後級來驅動兩對巨大的MartinLogan Neolith喇叭。這個系統所呈現的聲音是我們在這個展聽到最震撼、好聽的聲音。從demo四聲道的片子還是stereo的唱片,聲音自然不做作,對於錄音還原的詮釋程度非常的優異!是讓人屁股坐下之後最不想離開的房間!

對了,順帶一提,約莫今年年底或是CES 2016之前,全系列emm Labs/Meitner Audio產品將都會有官方韌體升級。全面會支援到DSD256、PCM應該會到384kHz。並且他們資深工程師說,新的演算法會把noise再將更低,到時候會得到更明確的音樂元素表現與更黑的背景。會場中的DAC2x其實是已經默默安裝了新的韌體了!所以,我們Meitner MA-1的用家們可以期待這次的韌體升級喔

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後記

這次的展覽實在是東西很多,時間就少少的。我們也在展場內也支援Woo Audio與Abyss一陣子,沒有法子全部看完是有點點可惜。有的展房也是因為房間太小,無法得到好的聲音,有的展房空間很好,廠商也極盡所能將Hi-Fi/Hi-End的態度帶到展場。自從Computer As Source越趨風行,在展場中已經嗅到很多老玩家已經選擇使用電腦還是高階的數位串流機,將數位播放變成生活的一部分。國外在取得高解析音樂的管道較亞洲多,這點讓許多玩家在使用起具備解碼高取樣的DAC的時候不會有覺得浪費掉那些功能的感覺。

有的人覺得Hi-Fi市場很無聊,但是新的媒介的介入與新世代的加入,讓這個市場變得更活潑了!

最後,可以跟Head-Fi.org的創辦人Jude聊天、合照真的感覺很榮幸!

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