有看我們寫商品評測的朋友應該有注意到我們的唱片列表中時常會出現Northstar Recordings在裡面。緣由是,當初我們自己在為店內選購高解析音樂的時候發現不只是PCM有陷阱,就連DSD都有陷阱,所以才會有「Hi-Res音樂怎麼選購」的文章產生!在尋找高解析且具備高品質音樂的路上,我們發現了一張叫做《The Spirit of Turtle》這張專輯。封面上面的四隻烏龜與精美的印刷吸引了我們注意,就買回來聽了。裡面的曲目除了好聽之外,音質與完整的stereo聽感同時讓我們耳目一新,立即掉進音樂的旋渦中。自此之後,我們便愛上Northstar Recordings的作品!

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我們這次很感謝Northstar Recordings負責人Bert van der Wolf在百忙之中願意花時間跟我們對談。

Northstar Recordings是位於荷蘭的錄音室,並且以Turtle Records (Spirit of Turtle)的品牌來發行Hi-End唱片。Bert van der Wolf從1996年起開始使用96kHz/24bit格式來錄製高品質的音樂,接著推進到192kHz與DSD。目前,他所經營的錄音室使用Merging Technologies的Pyramix的DXD/DSD解決方案,主要的監聽系統是使用Avalon喇叭、Spectral Audio擴大機、dCS AD/DA Converters還有Siltech 單結晶專業線材。錄音部分目前是以Merging Technologies的Pyramix工作站。目前所有Northstar Recordings的唱片都有stereo與環繞5.1的格式可以選擇。Bert van der Wolf他獨特的麥克風架設方式,讓聽者可以感受很準確傑出的完整stereo聽感。

雖然音樂類型很少,但是音樂本身是很好聽的。

以下是與Bert van der Wolf的對話:

(Bert van der Wolf用Bert簡稱)

  • 我們做了點研究,發現你們使用Pyramix系統來製作唱片,你們所有的唱片都是用DXD或是偶爾使用DSD來錄音?Pyramix真的能夠像他們說的一樣可以編輯DSD嗎?

Bert:我們都是使用DXD格式來做錄音製作的,因為DSD格式並不適合做更多混音與leveling的工作。若是使用DSD的話,過程中會有20k ~ 100kHz的噪音在裡面,這些都需要去做filtering,並且做filtering的時候會對聲音訊號的「時間反應(time-response)」造成問題。時間反應是負責我們去聽、體驗生活中實際的聲音與數位化的聲音。

簡單的DSD編輯是沒有問題的,但是,如果要動到哪怕只是一點點的音量變化(leveling),就需要轉成DXD來解決問題。

  • 延續第一個問題,如果DSD是無法編輯的,那麼就需要轉去DXD來編輯。在轉換格式的過程中,音色上有很大的變化嗎?這會怎樣影響你的工作呢?

Bert:誠如剛剛回答的,我們目前都使用DXD來進行錄製。(1997年到2000年間還不是) 我是沒有特別覺得音色上有大變化,但是在人耳對聲音成像的投射(projection)與整體的體驗上是有差異的。但是這些差異在耳機上會比喇叭更很難察覺。我猜測大概與兩聲道及5.1聲道的幻象成像(phantom image)的大小跟深度有關。

再來就是DSD64對於擴大機、線材與喇叭有很顯著的衝擊(impact),因為DSD有很驚人的累加的高頻噪音(noise)。有的器材在播放DSD的時候,會因超高頻噪音而破壞了擴大機或是喇叭,並且同時為聲音頻帶帶來交互調變(intermodulation)的失真!

根據我的經驗來說,在設定正確的條件下,原生DSD的聲音表現與從DXD轉換過去的DSD幾乎是一樣的。使用DXD來錄製音樂的好處大過使用DSD,可以避免掉製作過程中的不方便。(像是混音、剪輯、音量平衡、EQ、Reverb…等等)

但是,請注意的是,不論是哪種格式都無法決定一個製作品質的好壞。唱片製作的品質最終還是取決於演奏家、表演者、錄音技術與具有藝術敏銳度的製作技術。如果一切都到位,在一般的CD上面也會好聽。反之,一個差勁的製作用高解析格式還是會得到難聽到不行的結果。

  • 對你來說,在做錄音的過程中最大的挑戰是哪些事情?

Bert:與音樂家們溝通 😉 還有讓所有的器材同時都好好的運作!

  • 整體的音色來說,DSD與DXD你比較喜歡哪個呢?

Bert:由DXD錄製並轉錄過去的DSD… (其實兩個都很喜歡)

  • 請問你常使用EQ與Compressor嗎?還是為了特定的狀況才會使用?

Bert:對,EQ會用蠻多的,compression幾乎避免,但是對於能量大的女高音,我還是會在特定部分做點compression。當然,上述的EQ都是為了特定目的,主要還是要補償在錄音鏈中較難得到如現場實際的聲音。身為錄、混音工程師及製作人,我必須做些事情來觸發如當時現場的情緒,讓聽眾也能盡量感受到真實的聲音;但是,透過有限的系統來錄及重播,譬如說喇叭系統調整是非常需要專業技術的。沒有類比與數位的後製工具,你們所聽到的東西不會這麼輕易地送到你們手上。

(註:古典樂錄音時,其實當下會視情況會針對現場狀況調整麥克風相位(phase)。後製時也會在特定軌道上使用EQ來補足或是滿足其他軌道在頻率上的需求,理所當然的相位調整也是其中之一。當然,先決條件是整體的音色與情感還是要盡量與當時聽到的相似。 from 品嘉)

  • 你會建議聽眾擁有較好的音響設備來聽到更接近你作品的品質嗎?

Bert:我建議先享受我們製作的音樂。如果聽起來很棒,那麼就會為聽的體驗加分了。當然,音響器材還是要看用家的能力了,重點還是音樂優先!音樂家、演奏家找我們錄製唱片是為了藝術的態度,而不是要聽起來比其他人好聽。

  • 你覺得你在這個唱片市場裡面是獨特的嗎?請問你如何定義一個「Hi-End」唱片品牌?

Bert:我不會真的說我很獨特啦,因為這世界上還是有很多很棒的錄音。每個人都有不同的風格。不過,我自己是有一些特別的錄音方式,因為我架設麥克風的方式就我目前所知是還沒有人做過的。由你來決定錄出來的結果是不是獨特的 😉

  • 真的很不好意思提了這麼多問題,實在是很謝謝你花時間跟我們分享這些事情,我想我們從中也學到了很多。我們真的很喜歡你的作品,我們除了時常拿出來聆聽外,也用來做許多音響器材的評測呢!

Bert:謝謝你對我們的肯定!

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希望這次的短暫訪談大家會喜歡。雖然Bert van der Wolf在最後沒有為我們解釋Hi-End唱片品牌,但是,從源頭的錄音,到後製與發行的品質,透過一定程度的音響系統、耳機系統可以更能貼近不只是音樂內在的情感,更多的是親臨錄音現場聽到的感動。

可以上The Spirit of Turtle網站去挑選好聽高品質的音樂喔!點這裡去The Spirit of Turtle

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