About Abyss and JPS Labs

說到Abyss耳機,應該有部分耳機發燒友早在2013或是2014就注意到這個品牌,因為Abyss唯一一支耳機:AB-1266的Deluxe版要價USD5,495。光是價格就吸引了很多目光。Abyss老闆Joe跟我們說他設計這款耳機的核心價值是要把兩聲道喇叭的感覺帶到耳機身上,同時也要不失耳機應有的細節。他也認為,要做就一次就做好,不想要浪費太多精神在出一大堆型號。他跟他的兒子Eric從零到有花了超過五年的時間開發出Abyss的平板振膜單體,設計相對應的鋁合金支架以及鋁合金耳機線材,以確保所有與聲音相關的品質要在Hi-End的高度。

其實在做Abyss的母公司是美國當地的Hi-End線材廠商:JPS Labs。這牌子在台灣比較沒有名氣。除了JPS Labs自有品牌的高級專利鋁合金(Alumiloy)線材外,他們也有為很多大廠開發、製作線材與器材配線。JPS Labs的線材在美國發燒天書中也有得到極高的評價,連續多年出現在年度推薦名單中!他們的頂級系列Aluminata線材也被Wilson Audio使用在保存、重製經典的唱片母帶

從Joe在B&W工作開始以來,他一直累積Hi-End音響的know-how、觀點、態度,他帶著自己的工程背景與Hi-End音響的經驗值,建立了以專利鋁合金為主角的JPS Labs線材公司,接著再帶給Hi-Fi/Hi-End用家Abyss AB-1266耳機。

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外觀

AB-1266的支架設計有別於其他品牌,外觀比較奇異。AB-1266的支架是全鋁合金車出來的。只要有佩戴好,整體的配重其實是很好的。再加上這是全金屬的支架,支架強度、耐用程度也是數一數二的強韌。
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而且可以依照頭型大小、耳朵角度去做不同的調整。

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因為Abyss的母公司JPS Labs是做高階線材的,所以在耳機的線材方面也是用自家的Alumiloy鋁合金線材。

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廢話不多說,直接進入聲音的部分吧!

 

聲音

遲來的Hi-End頭頂喇叭,從完整的stereo聽感說起

Abyss AB-1266設計的出發點是要讓聽者能夠擁有兩聲道喇叭般的享受。所以在空間感的詮釋,AB-1266可以很自信地像是空間及擺位良好的兩聲道喇叭。我們選了幾張交響樂與原聲帶來聽:

  • Beethoven Symphony Nr. 3, The Netherlands symphony Orchestra, Northstar Recordings (DSD64)
  • Beethoven Symphony Nr. 9, The Netherlands symphony Orchestra, Northstar Recordings (DSD64)
  • Mozart Violin Concerto no.4 in D major KV218, 2L (192kHz/24bit)
  • Interstellar, Hans Zimmer (44.1kHz/24bit)
  • Dark Knight Rises: Original Soundtracks, Hans Zimmer (192kHz/24bit)

截至目前為止,我們聽過的耳機系統,從入門到我們店內試聽室內目前的系統中聽到的大編制的空間感大概是像下面這張圖。黑色的方框大約是指揮、Decca Tree所會放置的位置,這個位置也約莫是一個聽者欣賞音樂的位置。絕大多數的會聽到的會是面前一個平面,然後向前、左右及向上發展空間感,定位上也是知道面前的樂團哪些樂器是落在哪個方向。到這裡,其實已經很不錯了。

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透過AB-1266得到的會更多。AB-1266所能呈現的soundstage及stereo image很貼近站在指揮身旁,前方被樂團所環繞。與其他耳機不同的點在於在聆聽時,除了自己本身也會被定位在黑色框框的位置外,整個樂團、樂手與我們聆聽人之間的「存在感」非常強烈,就像是讓你在指揮台的位置或是在跟著mixing及mastering engineers一起在他們的控制空間中用雙耳見證每一個音符的律動。當曲目進行到第一小提琴與第二小提琴輪流銜接著演奏的部分時,我們可以清楚的感受到旋律聲音的流動從約莫中間偏左一路滑到左邊甚至到耳後(out of phase,這在大編制音樂中屬常態)。大提琴與低音提琴一起演奏左產生的低頻能量由右至左的淡出也能夠明顯地感受到!

這樣鮮明的包圍感在喇叭系統中才能體悟到的,竟然讓我們在這副耳機感受到了。這是目前我們聽過的耳機中,唯一有這樣讓聆聽人也覺得自己在那個空間中存在的真實感受。

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無可比擬的樂器、人聲質地,還有情感表現

為什麼一定要聽真實樂器的演奏呢?每個樂器都有不同的音色,同一種樂器不同的製作方式就會有獨特的顏色出現,同一個樂器由不同的樂手演奏也會呈現不同的味道。好的錄音都會把這些特質收進去。

在Janos Starker所演奏的On A Theme by Paganini與Cello Sonata, Op.8 (Starker Plays Kodaly, 44.1kHz/16bit)中的琴身共鳴非常老實,當然這跟這張唱片沒有過多的渲染以及我們系統搭配上有關係。同樣是發出大提琴的音色跟出力快速壓弦的聲響,對於有近距離聆聽大提琴的朋友來說,一定會對那樣真實的音色表現震懾。麥克風捕捉到的琴身共鳴的味道韻味十足。更為扎實的聲音表現,讓樂器樣子有更明確的定義與呈現!這樣的特質不只是在獨奏,在協奏曲、交響樂以及原聲帶中,都可以很精準的得到各個樂器的音色特質。Beethoven Symphony Nr. 9, The Netherlands symphony Orchestra, Northstar Recordings (DSD64) 的第二樂章一開頭timpani的整體的桶身與鼓皮的質感之好,會讓人以為其他耳機的timpani像是假的一般。The Dark Knight Rises中的Imagine The Fire的打擊部分,耳朵聽到的力量回饋很好,縱使到了有銅管樂、弦樂出現的地方,也能聽得出鼓的力道的質感。

AB-1266的情感表現或者說是音樂性是與上述的質地表現一起的。音樂的旋律表現流暢到會不知不覺跟著一起哼。聽著Gary Karr的Arpeggione Sonata以及Vocalise op.34 no.14 (Basso Cantante, 44.1kHz/16bit)時,聽到嘴巴不自覺的哼唱著樂曲的旋律好像是再自然不過的事情,聽著Gregory Porter的No Love Dying (Liquid Spirit, 96kHz/24bit)與Sarah Vaughan 的September in The Rain、Just One of Those Things (At Mister Kelly’s, 44.1kHz/16bit)時,身體也會不自主的搖擺律動,也會想要拿著18年的威士忌一邊欣賞音樂的溫度與威士忌的木桶香。

聽Hans Zimmer製作的原聲帶很有趣,他跟Alan Meyerson聯手一起將電影畫面中要有的緊張氣氛,透過音樂讓你很有畫面。聽Gotham’s Reckoning時被前後包夾的感覺會讓人緊張到頭皮發麻。龐大、結實的低頻能量從雙耳稍前的地方一路延伸包覆到腦後,讓人感覺有個力量一直把你往前推,前方漸漸前進的人群讓您進退兩難,這樣緊張的氣氛要到下一首Mind if I Cut In之後才能夠放鬆下來!

不只是要細節,優異的動態表現

透明度高、細節多是AB-1266的特色之一。AB-1266很令人驚豔的是,它將訊號中不必要的noise壓下來,使得背景夠黑,讓所有的音樂訊號得以清楚地交待清楚!欣賞大編制樂曲、原聲帶時,AB-1266能將訊號較小的聲音讓人可以聽見,但那種音量不是大到差一點就與主要的元素平起平坐,而是這隻耳機本身背景夠黑,可以讓本來就有收到的訊號再做重播。前面我們也稍微提到過AB-1266對於樂器的質感的表現,縱使是訊號較小的樂器,也能保持當時該有的力度。並且,大編制的音樂的動態變化大,AB-1266都能夠很穩定的抓住,聽起來不會亂。無論是貝多芬還是馬勒的交響樂,快與慢的動態呈現都如魚得水一般順暢。動態表現好,也連帶著交響樂的情感起伏上也帶來適切迷人的表現!

把三大方向加在一起:極寫實的存在感

這是第一次聽大編制音樂與原聲帶聽到起雞皮疙瘩,這是第一次以近似指揮那個位置存在在那個環境聽樂團演出,同時也是第一次聽Hans Zimmer的作品感覺像是在電影院中感受整部片子想要給觀眾的聽覺感受。能夠像是聽兩聲道喇叭般與唱片中的演奏者、演唱者近距離的接觸,像是存在於同一個空間一樣那樣的存在感,是我們目前為止聽到最歎為觀止的耳機。

誠如CNET資深Hi-Fi/Hi-End Audio專欄評論家Steve Guttenberg所說:「With good recordings you feel like you’re in the room with the band;, no other headphone can come close to producing that level of realism」

總結

一路這樣聽下來,Abyss AB-1266超越對於耳機的認知。我們很想要用文字更具體、更精確地描述我們的感受,但是好像還是不足以好好傳達的樣子。只要聽過、體驗過,一定是不會忘掉Abyss AB-1266的好聲音。對於唱片的完整演繹,AB-1266做到了很多不可能完成的事情!

闗於器材搭配

先從擴大機說起好了,從規格上來看,雖然是46 ohm,但是靈敏度卻只有85dB,他需要功率大、控制力好的擴大機來駕馭它。JPS Labs在公司裡用其實也是用Woo Audio WA5來驅動它,展出的時候用WA-234來再往前跨更大步。他們音響展的時候建議DAC至少要Mytek Manhattan等級以上。想要更具有更完整的stereo image、soundstage表現,強烈建議用很優質DAC與前級加上耳機擴大機去做控制與功率放大;我們店內前後試過整套Boulder訊源、前級與EMM Labs訊源、前級加上WA-234作後級,前後都有令人印象深刻的表現。

器材的建置是一步一步搭建起來的。比重上,我們會把多點重心放在訊源先,再來才是擴大機。最後線材再為你喜歡的聲音表現在做加分與調整。每個人系統建構的速度不一,對於Abyss AB-1266而言,它確實是需要餵他好的東西才能得到美好的回饋。有了好的耳機,就慢慢的跟他一起成長也是種樂趣

後記

在RMAF 2015的時候,Abyss/JPS Labs老闆Joe Skubinski跟我們分享說,他一直以來都是在Hi-End兩聲道的世界,他要他的耳機也要有喇叭有的感覺!他也很自信地說,只要聽過他們家的耳機以及音響器材後面的線材,每個人都是聽完之後滿足開心離開。

我們在Woo Audio與JPS Labs兩邊花了一段時間去深入了解那些兩聲道老玩家怎麼樣看待耳機系統,每一個來過JPS Labs的展房或是CanJam的攤位,幾乎都說同一句話:「這是整個展覽最好聽的耳機」。

 

關於Abyss AB-1266:點這裡瞭解更多。或是預約體驗不可置信的好聲音。

JPS Labs線材也很厲害:點這裡瞭解更多