關於頻率響應與人耳的互動

這個本來就很想要提出來聊聊看的,給大家參考看看。 因為很多時候我們都想要追求一個「平衡」或是「平」的頻率響應的產品或是一個Room,很多時候,有人會把頻率響應呈現是平的就跟「好聽」劃上等號。仔細想想,好想哪裡不太對勁? 這是前陣子在閱讀響度(loudness)的資料與參與響度研討會的時候,突然想到的事情。就是人耳、人腦本來就不是個平的頻率響應的東西。人類的耳朵、大腦接收聲音頻率是有演化上的意義,這裡就不多加闡述,有興趣可以去查資料閱讀。 所以,如果音響產品、空間做成很平很平,對於聆聽的人來說,理應是會缺少或多一些東西的。 從人耳的對於頻率與音量的反應圖來看,簡單來說,我們人類對於低頻本來就是天生不敏感,對於中高頻是非常敏感。這沒什麼好抱怨的,這是演化下來的結果。如果仔細看80dB與80Phon的曲線,從低頻段200Hz以下開始看,頻率越低,越是要求音量要高才聽得到。中間200 ~ 1000Hz,是可以在低音量的時候就可以感知到。從2000Hz ~ 6000Hz之間,也是一樣在低音量的情況下,可以感知得到。 不相信的話,如果你身邊有訊號產生器,或是有訊號測試CD,可以用相同的音量播放50Hz、100Hz、200Hz、1000Hz、3000Hz、5000Hz、10000Hz⋯⋯等頻率,你會發現你聽到的音量大小是不一樣的。 另外,再加上響度的因素進去,透過音響系統、耳機系統播放音樂的時候,更有主觀的音量感受在裡面。各種重要的因素加進來之後,大家就會開始了解到,每個人聽到的感覺為什麼多少都有點落差。   空間與器材特性 以我們音響室來說,雖然我們一開始很想要有一個蠻平整的空間,不過,量測完之後,整體看起來雖然有點點平整,但是仔細看,從100Hz ~ 60Hz有個緩緩爬升的趨勢。以我自己聽起來的狀況,我自己是覺得有稍微補到人耳低頻段不太敏感的地方,中頻與中高頻段還算是可以聽得清楚,以致於音樂的細節都算是跑得出來。 我們自己是覺得聽得很舒服。   當然,ITU與EBU有一個目標的頻率響應,不過那都是理論上希望達到的,實際上還是有許多變數。 而像是耳機商品,這裡以鐵三角的M50x為例,M50x的頻率響應圖可以看到,他針對人耳的頻率接收特性做了相對應的補償,甚至還有點加強,基本上M50x在人耳可以聽到的範圍內,原則上都可以讓你清楚地聽到目標頻率,而在實際使用上也是差不多是如此。下面兩張圖分別是ATH-M50x的頻率響應圖,第二張是人耳的頻率響應圖。   我們的意思是,有對人耳相對ok的補償的情況下,其實聽起來原則上是會蠻協調的,至少不致於會難受。對於聆聽的目的不同,實在是很難說空間跟產品全平的就一定是對,或是說哪裡加強了就一定不好。不然,那麼多好聽的耳機,那麼多好厲害的高階、旗艦的耳機產品,怎麼曲線都不做超級平整呢?   曲目的特性 在音樂重播過程中,不同的音樂類型,頻率內容當然也會不一樣,播放的當下就會透過空間或是耳機,與耳朵做出不同的互動狀況。 順帶提一下,遇到蠻多發燒友蠻希望聽古典樂的時候要有明顯的bass甚至是要有豐富的sub bass,但,不是每個曲目都會有拿摩多~ 同理,雖然現代的流行樂會加入很多sub bass資訊,但,不是每個流行樂都是這樣子。我遇過的一些人會把音量拉高試圖聽到那些低頻資訊或是透過EQ來達到這個目的。當然,音量提高可以聽到、感受到低頻,但,同時也把其他頻段的能量一併拉起來,換來的只是很大聲很吵的音樂,壓根很難「自在享受」音樂帶來的美好。當音量到達一定程度的時候,人根本很難分辨出細節,只會覺得吵而已。而EQ用過頭,也會產生其他的頻率上的問題。簡單來說:「曲目沒有的,就不要強求了」。 murmur完,下次說不定又有新的想法跟大家分享。謝謝收看。  
2021-07-09

數位串流的開銷

雖然我們身為發燒音響的銷售公司,但,務實的話還是要說:「慎選你的數位串流服務」。先前我們寫過文章與拍攝過影片《眾多主流音樂平台,你要選哪個?》中,想要傳達的概念是,在可以輕易取得的管道下,選擇適合自己的串流音樂平台。不過,這背後還有另一個重要的因素,就是:「花費」。 我們大概列出幾個我們自己有使用的串流平台服務,跟他們的收費方式。音樂平台的串流品質都是以Hi-Fi以上為主,影音串流也是4K的。 主要串流平台服務價格: TIDAL:USD20/month (美國收費) Qobuz:USD149.9/year KKBOX Hi-Fi:NTD299/month Apple One:NTD395/month (家庭) Spotify Premium:NTD149/month 再外加個影音串流: Netflix Premium: NTD390/month 好,每一項看起來不多,但是,請,全部加起來看看! TIDAL x 12個月 = USD20 x 12 = USD240 = NTD7200 Qobuz = USD149.99當USD150來看 = NTD 4500 KKBOX Hi-Fi = NTD299 x 12 = NTD3588 Apple One = NTD395 x 12 = NTD4740 Spotify Premium = NTD149 x 12 = NTD1788 Netflix = NTD390 x 12 = NTD4680 一年的總花費:7200 + 4500 + 3588 + 4740 + 1788 + 4680 = NTD26496 每月平均是:NTD2208 把上面的數字全部加起來,你會發現一年之間你的串流服務的花費其實不算低。所以這就是為什麼,我們之前在文章與YouTube頻道上面說要針對自己的聆聽需求選擇適合自己的服務平台。當時我們沒有把金錢的因素加進去,只有提到內容的選擇而已。當你把金錢的因素加進去之後,大部分人就會更謹慎的選擇自己要的東西。因為我們是工作需求,我們不得不盡可能地訂閱那些串流服務。 所以回歸到你自己身上,哪些服務是符合自己的聆聽需求與經濟可負擔的範圍,這就是個很重要的關鍵了。
2021-07-04

網路線與其他數位線有沒有用?再次探討是否為「玄學」

前陣子我們有寫過一篇文章 (點這裡閱讀) ,簡單地說明數位訊號不是只是「0」跟「1」而已,而是一個「方波的電訊」, 無論是使用同軸、AES/EBU、USB、網路來傳輸,波形基本上都是方波,只是這些方波透過不同的同訓協定從A點傳輸到B點。我們存在的數位訊號世界或是類比訊號的世界,都是屬於「電訊」。很多時候我們在討論數位訊號的時候,都只有聊到0、1,而0、1是拿來表示這個電訊的邏輯表示法。 由於高頻率容易受到外界環境干擾,所以線材廠除了研發金屬合成的技術外,導體的品質、粗細、接頭品質還有屏蔽能力,以確保數位線材不會夾帶不該有的雜訊。   在一個完美的世界裡,數位訊號的方波應該是要長這個樣子(藍色線):   實際上,我們通常遇的樣子是這樣:   通常我們看到示波器上面看到的訊號測試結果,通常都是在一個蠻短的時間內的結果,在短時間內分析得出來的結果雖然具有一個參考價值,但是相對於將時間拉長來來比較的結果來說,示波器上面的短時間的結果就相對地沒有參考價值。 在量測數位訊號傳輸品質的時候,就會需要「眼圖」(EYE Pattern Diagram / EYE Diagram)分析了。眼圖在了解高速傳輸系統中硬體層的數位資料是否有問題是很有幫助的。眼圖可以幫助工程師了解訊號的幅度、造成時序失真(time distortion)的位元錯誤率 (Bit Error Rate, BER) 眼圖的橫向與縱向分別為:時間與幅度。 簡單地說,時間拉長後分析的數位訊號就會形成一個眼圖的樣貌。一個「品質優良」的數位訊號的眼圖,中間的開孔必須大,而且線條不可以是雜亂的。下圖一是看眼圖的時候會注意的事情,圖二是理想中應該要有的樣子,圖三是狀況不太好的數位傳輸。 那麼,眼圖中間的「眼睛」開孔越大、線條越不雜亂的意義在哪?就代表了,在一個時間內,數位訊號的上下幅度、時間能夠盡可能一致,並且代表訊號挾帶的雜訊、環境中的jitter也小到不行。無論是音響還是通訊產業,jitter絕對是會討論的訊號品質因素之一。尤其在高速的數位資料傳輸,jitter尤其重要。而在眼圖分析上,也可以清楚看到jitter與noise。 眼圖解讀方式: 完美眼圖:(實務上不存在) 品質不好的數位傳輸與有明顯jitter的眼圖: 從幾個上面幾個測量的圖,可以簡單了解數位訊號真的不是只是0與1的問題,他其實牽涉到的問題遠比我們想像中的還要多。設計數位訊源、數位線材真的沒有那麼容易。 當我們把器材的變數拉進來後,你就可以想像到設計不好的數位訊源與線材他們量測出來的結果,很有可能慘不忍睹。   回到線材 那麼,設計數位線材不就符合規範,能用就好了嗎?一個適當的數位線材設計,是能盡可能地將低不必要的干擾與jitter。我們先假設音響用的數位訊源都幾乎完美,設計不好的線材在系統中會有什麼影響呢? 一個設計不良的線材,會造成超高頻訊號遺失、帶入環境雜訊,進而提高jitter所帶來的影響甚至是資料錯誤的問題。基本上市面上看得到的符合工業標準跟音響用的數位線材不會那麼糟糕到造成資料的問題,它們基本上都可以安全地把數位訊號在器材之間傳送。不過,我們不是只是要聽到聲音就好!拿來聽音樂的時候,我們腦袋會將這些事情轉譯成:感動地好聽、好聽、一般好聽、怪怪的聲音、覺得很雜不好聽⋯⋯等。 線材設計上,除了導體的品質之外,線徑粗細、線身披覆材質選擇、線身披覆厚度、線材每股絞繞方式、線材EMI/RF隔離材料選擇、抑振設計、連接端子品質⋯⋯等,這些都會影響數位線材在傳遞訊號的品質。 人耳、人腦其實是分辨得出好的音質與不好的音質,普通的網路線材與中價位、高單價的網路線材,它們之間的聲音差異真的非常的大。數位線材並不是在賣弄什麼「玄學」,而是想要透過工程的方式,找到好聲音的解決方案。   我們所有的數位線材都在這:https://www.pincha.com.tw/categories/hifi-digital-cables 高品質高CP值得Divini Cat8網路線:https://www.pincha.com.tw/products/divini-audio-x-n12-cat8  
2021-04-13

從電源見證系統成長

  我們常常強調電源的重要性遠大於訊號線材、墊材⋯⋯等週邊。這並不全然是因為我們有在販售電源器材,因為我們自己也必須實際使用過,才能夠拍胸脯保證是有效的! 有在閱讀我們的文章、看過我們音響室照片或是實際看過我們音響室的人,就會知道我們長期以來都是使用PS Audio電源再生產品,這是我們確保好聲音的第一道防線。後來代理商藝聲拿來自德國的頂級電池電源供應器品牌:Stromtank ,給我們測試,我們真的有被聲音進步的幅度嚇到。成長的程度大於我們從PS Audio P12一路聽到P20。 但是,代價是新台幣42萬元的訂價。 接著,我們又拿到看起來,而且實際上也真的很厲害的線性電源:Ferrum Audio HYPSOS,沒想到還能再讓數位串流的品質更加提升!價格是35000。 目前測試環境是這樣: 電源:PS Audio P12、Stromtank S1000 接在Stromtank S1000上的器材如下: 訊源:AURALiC Aries G2.1 + AURALiC Vega G2.1、Rockna Wavelight DAC 擴大機:Electrocompaniet EC4.8前級 + Electrocompaniet AW250後級 喇叭:ProAc D48R、ProAc DT8 接在PS Audio P12上的器材如下: 音樂伺服器:Roon Nucleus 網路交換器:NuPrime SW-8、Melco S100 線性電源:KECES P8雙輸出版、Ferrum Audio HYPSOS 測試專輯: Mozart Violin Concerto, DXD, 2L Magnificat, DXD, 2L The Sweetest Sound, DSD256, Just Listen Records Soul, 96kHz/24bit (Qobuz), Walt Disney Records Prokofiev: Symphonies Nos. 6 and 7, DXD, Challenge Classics / Spirit of Turtle Ludwig van Beethoven: Complete Works for Piano Trio Vol. 5, DXD, Challenge Classics / Spirit of Turtle Telemann: 12 Fantasias for Viola da Gamba, DXD, TRPTK 這次主要測試的專輯幾乎是古典樂,而且是DXD與DSD256的規格,目的是想要知道加上好的電源產品之後,音響器材對於這些專輯的音樂性、音響性的詮釋可以到什麼樣的程度。 一開始我們先用Prokoviev的交響樂來測試,這張專輯的空間感的處理營造出一個很不錯的音樂廳的感覺。原先在PS Audio P12的電源環境下,本來就已經有很好的表現了。換上Stromtank S1000之後,整個空間像是被打開了,每個樂器分部的位置更為立體,舞台的深度更為延伸。音樂停止後的空間殘響也更為自然,有種把窗戶打開後,空氣流通爽快的感覺。 再來是樂器的質感,Soul (靈魂急轉彎) 一開始的的爵士鼓,整組的形體感非常的好,而且整體有比較大一點,再加上kick drum的衝擊,我們更能體會到麥克風在收音的時候,是受到什麼樣的衝擊。Double Bass的共鳴與彈性也更為真實,薩克斯風的亮度非常漂亮同時也很滑順,鋼琴形體感也很明確!更重要的是,爵士的那個精神與情感,在有Stromtank S1000的情況下,樂手的音樂動態變化更為細膩,雖然這是在錄音室錄出來的,但是我們可以感受到樂手們樂在其中的感覺。真的就像是在電影中,男主角Joe Gardner很享受跟著頂尖爵士樂手們一起同台演出的那種執著與感動! 優秀且細膩的動態變化呈現,讓我們在聽貝多芬的Piano Trio與古提琴的演奏時,都可以感受到音樂家想要把曲目詮釋的方式,傳達地非常漂亮。不只如此,弦樂器的共鳴更會讓人覺得真的是一把把的琴在你面前演奏。尤其是古提琴的溫暖的感覺,在有S1000的情況下,飽滿、溫暖的木頭的質地,真的讓人可以輕鬆享受那種高傳真度的詮釋,而且更能體會到音樂家優異的演奏技巧。   Ferrum Audio HYPSOS線性電源 都已經有PS Audio P12在Roon Nucleus前面做電源擔當了,再加上線性電源還會有加分效果嗎?其實我們之前就有比較過KECES P8線性電源接市電與PS Audio P12的差異,真的有差!所以我們自然而然就把HYPSOS 線性電源接在P12上之後,再把Roon Nucleus接到HYPSOS上面。 數位器材真的很需要好的電源,無論該器材是吃交流電還是直流電,他們真的需要好的電源。 數位器材最怕遇到的問題之一就是:jitter。電源也是會影響jitter的因素之一;而人腦在處理聲音的這塊非常地敏感,這也是為什麼很多器材以儀器測試的時候數值都很漂亮,看起來好似乎不用再為器材加上什麼電源周邊就可以有好的表現;但是加上好的電源偏偏就讓人聽到變化。 整個系統再加上HYPSOS線性電源後,音響性、細節、聲音質感與厚度也再提升。這也讓我們蠻意外的!畢竟,主系統已經有Stromtank S1000了,沒想到還能給我們升級空間!醫生常常說You are what you eat,如果吃得好、吃得均衡,身體也會好,音響也是。Nucleus是我們系統讀取音樂的來源,他吃到好的電源後,整個素質也都往上提升。 對了,忘了提到一件事情。Ferrum Audio跟Mytek是屬於同一個HEM集團。當我們拿到HYPSOS的時候,總有點似曾相識的感覺,如下圖,Mytek Brooklyn DAC+跟HYPSOS線性電源放在一起根本就是天生一對! 我們這樣搭配Audeze LCD-2 Classic來測試,在沒有HYPSOS線性電源之下的聲音表現,音場就顯得稍微擁擠,聲音線性度不夠高。有了HYPSOS電源後,問題都改善了。另外,接上這個電源並不會在哪個頻段給你特別加料,所以不會有那種:「一開始聽很爽,聽久就會膩」的那種感覺,而是在音樂的整體方面。   關於Stromtank S1000超級電池電源規格與價格:https://www.pincha.com.tw/products/stromtank-s1000-battery-power-supply 關於Ferrum Audio HYPSOS線性電源規格與價格:https://www.pincha.com.tw/products/ferrum-audio-hypsos-linearpower PS Audio電源再生也是值得入手的好產品: PS Audio DirectStream Power Plant 12:https://pinchaaudio.tw/psaudio-p12 PS Audio DirectStream Power Plant 15:https://pinchaaudio.tw/psaudio-p15   後記 電源升級的方向有幾個 預算充足:直上PS Audio電源再生或是Stromtank電池電源,再配好的電源線。 預算有限:先選購幾條不錯的電源線或是入手像是KECES的平衡電源處理器 我們通常都是這樣建議:主電源的事情先處理好後,再來處理類比訊號線、數位訊號線以及接地相關。    
2021-03-17

聊聊音響的「還原現場」

  音響、耳機發燒友聽音樂、器材的最終目標就是想要有「還原現場」、「原音重現」的樣子,可是這做得到嗎? 老經驗的發燒友會跟你說做得到;不過,嚴格說起來,永遠做不到。與其說能夠還原現場、原音重現,其實可以換個思維,那就是「還原藝術家們、工程師們想要傳達的訊息」。這句話說起來一點都不punchy,但,我們認為這是比較實在的講法了。 以我們目前接收到的資訊、知識來分享還原現場的想法。 先認知一件事情:錄音到發行的過程中,本來就不會有100%跟現場一模一樣。 希望接下來分享的事情,可以讓對於聲音龜毛的你有點新的想法。 一張唱片的出生,簡單來說是經過幾個步驟,依序是這樣:前置製作、錄音、混音、母帶後期、發行。 而在錄音過程中,很多事情都已經決定了這張唱片到最後的品質好壞了。錄音過程通常會牽涉到的問題如下: 場地選擇 麥克風選擇 麥克風架設 錄音器材選擇,包含ADC、線材⋯⋯等 現場電源狀態 場地的選擇就會關係到所謂的「現場感」。人類判斷距離、空間大小的方式,原則就是透過音量大小與殘響,透過音量大小與殘響來識別你的目標物的距離以及你與目標物所在的環境大小。對於錄製acoustic表演、古典樂來說,場地的選擇真的非常地重要。有的地方可以有教堂可以錄、有很好的表演聽可以錄甚至是有很好的大型錄音室可以錄 (比方說:Abbey Road、Spitifire⋯⋯等),這些地方就會有比較自然的殘響、可以控制的殘響來錄製樂器與歌唱。 麥克風的選擇就跟耳機、喇叭的選擇一樣,不同的麥克風有自己的音色在,有的錄音師喜歡全部使用DPA、有人喜歡全部Sennheiser、有人會混搭Neumann、AKG、Sennheiser,也有人會使用Audio-Technica或是Sony。針對今天樂器與曲目還有錄音師或是音樂家、作曲家的喜好,就可以使用不同的麥克風來做收音上的風格調整。 麥克風的架設方式就很多種了,有的人喜歡AB、ORTF或是XY錄完,像是M.A. Recordings;有的會用很基本的Decca Tree;依照編制或是想要的目標,以古典樂來說,除了Decca Tree,甚至在各個樂器分部會架設至少一組spot microphone。有的錄音師在錄製古典樂的時候,甚至會在樂團周圍再另外架設PZM麥克風來達到他想要的目的 (比如說:Spirit of Turtle);到了360度環繞音樂的製程,還有2L提出的2L Cube的麥克風架設方式。 接著是錄音器材的選擇;跟音響器材一樣,錄音器材也有台幣3000元上下的,也有十幾二十萬的;甚至最高檔的時鐘都會到百萬。類比轉數位的聲音好壞也取決於電路設計、FPGA軟體設計。多數的時候,大家用的ADC產品都不會太差,高階的到Merging Technologies可以做DXD/32bit或是DSD256的錄音。線材選擇,有的人會只用小黑線跟業界標準的mogami、canare,有的會自己找好的電源線與麥克風線來使用。 電源的話,有的錄音師會攜帶好的電源穩壓器有的就直接使用現場的電源來使用。 混音與母帶後期 錄音室規格 硬體設備:科技限制;訊號鏈經過了各式的EQ、Compressor、Limiter、Summing器材⋯⋯等。 軟體設備:混音軟體也會影響聲音、各式的軟體EQ、Compressor、Limiter、效果器⋯⋯等,都會影響聲音。 電源狀態 混音師與製作人、作曲家、指揮家、音樂家之間的協調:大家要的東西都不太一樣,想要詮釋的方式都不太一樣。 混音跟母帶後期的場地通常都是在符合ITU國際廣播建議標準的錄音室去做的。如果有看過一些錄音室的照片的人,你會注意到除了喇叭、混音台之外,旁邊還有各式各樣的硬體設備。而那些硬體設備就包含了各種品牌的EQ、Compressor、Limiter⋯⋯等。 在純類比或是Hybrid (數位 + 類比)的混音工作程序中,任何來自原始錄音的軌道訊號,經過了我們上述的硬體之後聲音就會有所改變。 同樣的,在純數位「In-The-Box」的混音過程中,任何軟體EQ、Compressor、limiter⋯⋯等DSP工具,也會有不同的音色改變。 看到這裡,對於「原音重現」、「還原現場」的想法有沒有點動搖了呢? 混音工程師,兩種講法:「Mixing Engineer」跟「Balance Engineer」。第二種說法是我們這幾年陸續看到的。無論哪種說法,基本上工作就是要把收錄到的各個錄音音軌放在一起,根據製作人、音樂家以及工程師本人的想法之間,取得聲響上的平衡與音樂性。他們也是「盡可能」地去還原出現場演奏的整體氛圍、空間感受,然後再加上聲音的處理,讓整個作品可以更無暇、有點特色地發行。 到了Mastering母帶後期,原則上就是要把混音完的作品,做響度一致化、針對一點小缺點做調整、幫專輯再增添點色彩⋯⋯等工作。 所以,原音重現?還原現場?是不是應該改說成「還原藝術家們、工程師們想要傳達的訊息」比較符合現況呢?   關於科技演進 我們曾經有說過,1950前後的專輯與2000年前後的專輯,乃至於2020前後的專輯,聽起來都會有不同。除了市場的喜好會影響專輯製作的風格、音色外,另外就是科技了。拿早期的錄音混音設備與現在的做比較,現在的失真率、訊噪比⋯⋯等規格,都好上很多,原則上是更能夠取得更乾淨、更接近樂器、人聲的聲音,然後用這些聲音來完成一個專輯作品。 現在的錄音設備已經可以以DXD/32bit做ADC轉換、可以用DSD256做ADC轉換;再加上優異的DSP運算、高效能的晶片,已經很能夠老老實實地紀錄聲音的樣貌。再加上32bit的動態範圍,無論是錄音要錄下多大聲都沒問題,無論是後製過程中要做什麼樣的創意,都可以做更多事情。   發燒友 我們最後回到我們自己,發燒友,要如何盡可能地重現專輯創作者想要從作品傳達的訊息呢? 第一個,空間。空間是最難的事情,我們有寫過空間、喇叭的擺位的文章,可以點這個連結回顧一下。在空間可以調整的狀況之下,以ITU國際廣播標準的建議規範調整空間,原則上就OK了。空間調整還是必須與實際空間使用上去做妥協。縱使是從零打造一個音響室,也很難做到100分的。 第二個,聆聽的音量。為什麼音量要列入考量。因為人耳在辨識細節這件事情上,是有一個音量threshold。請見下圖: 當音量到達 100dB上下,我們對於200Hz ~ 2000Hz的資訊辨識度就低了,這也是多數的樂器、人聲分佈的頻率範圍,而且還會因為大音壓而覺得不舒服。這也是為什麼我們建議的聆聽音量是75dB ~ 85dB之間,除了細節可以清楚聽到外,你也可以用比較舒服的音量聽上個2 ~ 3小時。 第三個,器材選擇。先不論價格高低,只論器材的聲音走向。哪些搭配是你喜歡、你習慣的走向,從這方向下手你才能夠開心的聽音樂。當然,每個人選擇的過程長短不一,至少是我們覺得比較正確的價值觀。   再回來主題,「還原現場」、「原音重現」的樣子,這做得到嗎? 當然,有人會argue說,有黑膠直刻錄音,當然,我們也知道有,而且也知道有DSD256直接錄音發行。不過,還是回到前面說的錄音過程。做專輯的人也是盡可能地想要還原當時的氛圍。我們要做的事情,就是調整自己的系統、自己的空間到一個適合自己的狀態或是空間想要調整到廣播標準狀態,然後好好享受每個作品帶來的旋律的感動。   延伸閱讀: 音樂響度與動態 品嘉音響室介紹
2021-01-21

關於聲學調整的爭論

  音響論壇劉總編最近都在提倡聲學調整來達到好的音響效果,甚至也出了書。每每在Facebooking PO文出來,底下都會有各方不同的看法。 對於一般非發燒,但是想要聽好聲音的用家來說,一套比先前用的音響好的音響、一套比電視機發出來的聲音還要好的音響或是soundbar ,就非常地高興了。而大部分的音響用家其實就是想要用不錯的聲音來聽音樂、看電視、看Netflix。 對於發燒友、對音響有濃厚興趣的人來說,就是另外一回事。不只是器材搭配要錙銖必較,當然連電、聲學、喇叭擺位都要考量進去。 很有趣的是,當大家在熱烈討論的時候,發言的內容看起來幾乎都是從個人經驗、網路上看到的文章、社團愛好者之間交流的資訊⋯⋯ 等來源作為自己發言的立基點。偶爾會有人以學術、務實的角度來分享。 截至目前為止我們自己接受的資訊,發現,要「超級認真」討論聽音響的聲學,是一件非常複雜的事情。 Room Acoustic,是一個學問,是很嚴肅的事情。整個學術的架構是建立在物理基礎與一系列具有統計意義的實驗結果。而那些結果也影響了整個國際廣播標準。這也是為什麼當要認真討論這些事情,就必須把國際廣播標準放進來討論。除此之外,聲音心理學也是必須納入考量。音響心理學會告訴你為什麼在一個聲學效果不彰的環境,會有哪些聽起來不對勁的狀況。 花時間閱讀理論基礎真的比上去爭論還要有意義。 再者,我們也提過很多次,大家聽到的專輯幾乎都是在一個儘可能符合國際廣播標準的聲學環境下去mixing與mastering,那大家還有什麼理由不去參考國際標準呢? 如果可以在這樣的基礎下裝潢自己的視聽室當然是完美。 如果可以在這樣的基礎下,在裝潢時讓設計師這樣處理客廳也很好。 沒辦法這樣處理的人,那就透過測量,先了解自己的空間的聲學條件是什麼狀況,再去看透過什麼樣的聲學裝置來處理,如果聲學裝置同時也能美化空間,那就更好了。歐洲有蠻多品牌都有做。 當然,如果只想要自己聽起來爽就好,那就沒什麼好討論了。   ===== 國際標準基本上會告訴你幾件事情: ✅ 空間建議尺寸 ✅ 空間建議形狀 ✅ 建議聆聽音量 ✅ 建議殘響長度 ✅ 喇叭之於聆聽者的擺放角度與距離 ===== 📚 國際標準資料來自:ITU-R BS.775、ITU-R BS.1116 📚 學術資料:Acoustics of Small Rooms (Mendel Kleiner, Jiri Tichy), Room Acoustics, 6th Edition (Heinrich Kuttruff), Sound Reproduction: The Acoustics and Psychoacoustics of Loudspeakers and Rooms, 3rd Edition (Flyod E. Toole)
2021-01-10

關於MQA爭議

  MQA的好壞爭議這件事情,從他們正式發佈到現在,一直都有許多人在爭論。我們這裡簡短講一下我們的看法。   MQA的本質 從他們的介紹、以及技術的背景來看,MQA就是一個「有損的高解析壓縮格式」。他是犧牲人聽不到或可能感知不到的超高頻的資訊,透過他們特殊的演算法,將高解析的母帶「折疊」成MQA的模樣。當時主打MQA可以在有限的網路頻寬中,播放高解析的音樂。當然,透過可以軟硬全解MQA的DAC中,可以看到最高可以高達DXD。   問題來了, 第一,關於網路速度 依照台灣的網路速度來說,MQA就沒有意義。因為我們頻寬夠大,要聽CD音質或是96kHz/24bit的FLAC檔案,根本不是問題,那MQA的意義在哪?其實,現在全球的網路速度本來就不慢了,那MQA的意義在哪?對於串流服務平台來說,MQA的檔案大小對於儲存的成本、流量的成本來說,是極具優勢的! 第二,MQA綁軟硬體 要能夠完全享受MQA,你的軟體跟硬體必須是MQA認證。符合這個條件你才能夠聽到高取樣率的音樂。 第三,保護版權 對於唱片公司來說,MQA是保護他們資產的方式。就如同SACD那樣。基本上,你在TIDAL上面至少是44.1kHz/16bit,有的MQA檔案最低是48kHz/24bit。假設唱片公司釋放出來的音樂作品最高可以到192,你沒有MQA的軟硬解碼,你最高就是48kHz/24bit,不會是192kHz/24bit。目前全世界最大的MQA集散地就是TIDAL了。這樣的商業結盟促使音響廠牌慢慢地將MQA的功能加到產品中。有的是全解,有的是解一半。無論如何,要「合法」聽到MQA格式的音樂,你就是必須付費訂閱TIDAL才有版法聆聽TIDAL Master中的MQA格式音樂。 第四,聲音是否有影響? 如果有時常聆聽古典樂、高規格製作的新世界音樂、爵士樂,這個對你們來說可能會有影響。我們用HD800s、Abyss AB-1266還有我們現在的音響室比較過的經驗是,在細節呈現、聽感、空間感的詮釋上,是有少一點什麼。不過,其他像是流行樂、搖滾樂、原聲帶⋯⋯等等,真的是要很用龜毛的態度去聽才有可能聽得出差異。   你需要MQA嗎? 你縱使不要,TIDAL上面就是會有MQA,你有使用TIDAL你就有可能去尋找支援MQA的音響器材。   哪裡才需要MQA? 我們來看,需要MQA的地方是支援MQA的手機、行動播放裝置。手機傳輸的速度要視當時所在的區域的基地台的負載量。譬如說在尖峰時刻的台北車站、忠孝復興站好了,如果你傳輸的檔案是大容量的FLAC,你當然需要大的頻寬來下載。當這幾個站人多的時候,勢必會影響到下載速度。如果是使用MQA的話,檔案大小會小很多,你就可以用有限的頻寬中載入更多的資訊。再來就是剛剛提到的串流服務平台,如果有一個聲稱具備高解析音質且檔案大小又小的數位格式,是可以大大降低儲存的成本與傳輸流量的成本!   目前看起來MQA是勢不可擋,夾著TIDAL的使用者數量優勢,未來會看到越來越多MQA的大大小小的器材。
2020-12-30

Hugo TT2 DAC + Ttoby 後級擴大機:小體積大效能

如果你是耳機用家的話,對於Chord這家公司的印象大概只會知道Hugo、Hugo 2、Hugo TT、Mojo跟Dave這幾個產品,其實呢,Chord本身除了做數位訊源厲害外,他同時在類比的世界中也有兩把刷子。而Chord這間公司除了有設計生產標準尺寸的擴大機之外,另外較為聞名的是設計製造出小尺寸、高效能的訊源與擴大機。而這次要聽的Hugo TT2與Ttoby後級擴大機就是指標之一。 外觀 Chord的產品全部都是全鋁切割出來,當拿在手上的那份重量感非常好。疊在一起儼然就是一個很優美的簡單系統。Ttoby的設計上有很多孔洞,為了就是要有效的散熱,器材實際運作起來真的會發燙,我們會建議Hugo TT2與Ttoby要並放,而不是堆疊。   開機運作時,除了Hugo TT2會依照輸入的不同、檔案取樣率的不同進行燈號變色外,Ttoby後級擴大機則是從內部亮綠光。 這是聆聽的器材搭配如下: 訊源:AURALiC Aries G2數位串流轉盤 + Chord Hugo TT2 擴大機:Chord Ttoby 喇叭:ProAc D Two、ProAc D48R 線材:JPS Labs Aluminata電源線、訊號線,Nordost Red Dawn 喇叭線 電源處理:PS Audio P12 電源再生處理器   聆聽專輯/曲目如下: The Sweetest Sounds, Just Listen Records (DSD256) 希遊記, 孫盛希 (48kHz/24bit) 偷故事的人, 張惠妹 (44.1kHz/16bit) B.O., OZI (44.1kHz/16bit) BAM, 4:44, Jay-Z (44.1kHz/16bit) Live in The Studio, Jenna Mammia & Alex de Grassi (DSD128) Shubert: String Quintet, Kuijken Quartet, Spirit of Turtle (192kHz/24bit) Kodaly, Ravel, Schulhoff: Duos for Violin & Cello, Spirit of Turtle (192kHz/24bit) Magnificat, 2L (DXD) Bach: Complete Suites for Unaccompanied Cello, Spirit of Turtle (DXD)   聲音 經過了Hugo、Hugo 2、Hugo TT與DAVE的洗禮後,我們是覺得Chord的產品在中與中高頻做了很優美的詮釋,這算是他們家的強項吧。而新的Hugo TT2保持了這樣的特性,讓整體的音樂體驗有著餘音繞樑的美感。並且,無論是哪種音樂類型,Hugo TT2 + Ttoby給予了一個黑的背景,低失真率與優異的解析力,讓音樂在空間流動的同時,也能夠享受到其中的細節。 我們先從流行樂開始聆聽,無論是張惠妹還是孫盛希,Hugo TT2 + Ttoby的人聲表現真的沒有讓我們失望,亮麗細膩的呈現方式,透過ProAc D Two喇叭聽起來相當的悅耳。B.O.的低頻力度的表現也可圈可點,拳拳到肉,再換到Jay-Z的BAM,低頻段的失真效果與50Hz以下低頻的震撼感在ProAc D48R的呈現很好,這樣的震撼程度是D Two這款書架喇叭沒有辦法呈現的。 Chord的產品在殘響的長度上做了很細緻的呈現,這也是為什麼在這個系統中的獨唱、合唱聽起來特別好聽。這個特性在聆聽2L製作的Magnificat的時候非常明顯。女高音聲音密度高、質地清亮;這張唱片的錄製地點是在挪威的大教堂中,Hugo TT2 + Ttoby的殘響處理做得比較長一點,這個美化程度真的很悅耳!無論是巴赫的大提琴無伴奏還是高大宜的提琴二重奏,這個系統的處理方式讓演奏的音樂性增添了美麗的色彩。 質感方面,我們先從DSD128直錄的Live in The Studio這張專輯去聽,Hugo TT2 + Ttoby一如往常地把Jenna Mammia優美直率的嗓音表現得非常好,雖然這張專輯只有歌手與樂手兩人而已,但是簡單的配置足以展示Hugo TT2 + Ttoby在自然的音質呈現上有著難以取代的質感。聆聽大提琴無伴奏時,提琴的木頭質感很漂亮,雖然有種上了點妝的感覺,這不是壞事,就是好聽。 Hugo TT2 + Ttoby的音樂流動是很順暢的,無論是透過ProAc D Two還是D48R,在聆聽The Sweetest Sounds這張DSD256直錄的專輯中,薩克斯風不會因為Chord的聲音特性而聽起來過亮、銳利,金屬質感的詮釋是密度高的,配合著樂曲,整個聲音的流動算是舒服的。 結語 不得不佩服Chord堅持在小機箱內要達到優異的聲音表現的核心價值,當然他們也做到了。對於現在大多數的人來說,想要在家中放置大型的音響系統是頗有難度的。Chord Hugo TT2 + Ttboy恰好是可以達到這個需求:「精巧好聲音」。Chord的解碼技術其實都是把任何訊號升頻到一個很高的取樣率後,再進行他們想要的調整;這當然也包含了DSD訊號轉成PCM後再做調整。或許是因為他們的獨門的數位訊號處理技術,音樂播放過程中的那種線性、流暢度都一直受到市場喜愛,無論是入門的Mojo,還是中階的Hugo 2,中高階的Hugo TT2與旗艦的DAVE,各個等級都在自己的區間內有著強力的競爭力。 再加上現在是純數位串流播放的天下,我們還會建議Hugo TT2前面的播放訊源可以選擇使用Roon Nucleus或是再加上AURALiC Aries G1/G2的純串流轉盤,讓整體的使用者體驗以及音樂播放品質再上一層樓!
2020-12-27

關於線材二三事:JPS Labs老闆的分享

Joe Skubinski是美國線材廠JPS Labs的老闆也是首席設計師。因為Joe他有很深的RF背景,也在音響大廠B&W工作多年,有著很深的Hi-End音響思維,之前聊天的時候,他分享線材設計的事情,他先不談線身材質跟阻抗匹配或是時間差問題,他先分享電磁干擾。 Joe:「我們現在都是生活在一個飽受電磁干擾的世界裡。當你打開客廳的燈、書房的燈、打開電腦,或是其他電器產品,那些無形的電磁干擾會一路的往上加成,它們自然而然加上去的。所以,當你聽音樂的時候,譬如說,你會想要聽到鈸敲完之後在一定的時間內的聲音衰減,要做到這點,我們就要把音響系統中的訊噪床壓低,沒有做到這點的話,那謝噪音就會在細節上面蒙上一層紗。樂器之於我們來說,當然是要聽起來越自然越好。來看聲音的衰減,在任何一個音響系統中,你聽到弦樂器開始演奏,你會知道開始的第一個音,然後接著會聽到那個結束之後的聲音遞減,這個遞減、衰減可能是一兩秒或是三秒,接著你就再也聽不到任何資訊。我兒子Jason跟著我一起工作,我們也會一起玩吉他玩bass。每次在彈奏前,五們都會拿一個大概15美金調音器,上面有個小LCD螢幕告訴你有沒有把音調對。而通常這個資訊會在螢幕上顯示大概四五秒左右之後,訊息就會消失,調音器就再也沒有接收到任何來自吉他的訊號。後來我們想想,反正我們是做線材的,那就做一條線來玩玩看。接上我們自己的線材後,調音器上面接收到的訊號在LCD上面顯示足足有15秒!想想撥一下弦這個動作背後有很多事情發生,這是我們要去討論的來源。大多數的我們(線材廠商),一直都在想辦法要改善音樂重播的問題。當大家在聽唱片的時候,我們都希望我們的音響系統(好線材使用的情況下)發出來的聲音越自然越好,不然的話,聲音就會聽起來比較人工。因為設計不好的線材,或說是糟糕的線材根本無法提供我們腦袋所需的足夠的諧波資訊。除了音響系統要不錯外,好的線材設計不只是可以幫助重建唱片內的資訊,更能夠聽起來自然悅耳。 人類其實是很敏感的,我們的腦袋對於自然不自然的感覺其實是敏銳的。我們都知道人的聲音,我們拿人的聲音舉例,我們都非常熟悉很能夠分辨人的聲音自然與否,因為我們他X的天天都在聽啊。不只是人與人面對面對話,還有我們自己的聲音在這個房間內的反射出來的感覺⋯⋯等等的。如果唱片沒有亂搞的話,基本上你是可以很輕易地感覺到哪些線材會聽起來比較自然。如果你跑去無響室待著,其實你會感覺到恐懼,因為你幾乎聽不到自己的聲音。當你在這個產業久了,你會知道做線材這個產品都是很多問題會產繞在一起,不是只有一個面向而已。你必須處理導體材質、隔離以及在音響系統中到處流竄的波⋯⋯等問題。大部分的人都不知道RF(電磁干擾)對線材的影響,不知道RF會怎麼透過線材在你的系統中流竄,線材就像是天線一樣,你手邊的音響系統、你的電源線、你的環境都一直在受RF干擾。 所以當你把線材安插在一個有瑕疵的系統中,訊噪就會一直影響你聽音樂。我們生處的環境是60Hz/120V,當然看你處在哪個國家。環境的底線是,這個國家的電源當初設計就不是一個低訊噪床的設計,所以我們無法隨心所欲的聽到很自然的聲音。我們的工作就是專注在那些線材設計的細節上,哪些材質可以降低訊噪床,如何把聲音做得更自然更和諧,如何把低頻的結構呈現出來。」
2020-12-27

關於齒音的問題

我們時常遇到客人說齒音在音樂中聽起來不舒服。針對齒音,就讓我們來解釋一下為什麼有的音樂中齒音明顯程度的差異。 當大家在聽流行樂的時候,可能不會特別去想這個問題:「為什麼歐美的男女歌手唱歌時的齒音比亞洲的歌手來得少?」。但是多數的時候我們不會去多想。以至於在挑選耳機或是音響產品的過程中,會想要找能夠齒音較少的產品。找齒音較少的產品這個出發點都是能夠理解的,但是,這類的產品就是有得必有失。當齒音在特定產品中較為緩和或是量少的時候,就也代表該產品在特定的頻率上有了凹陷或是做了處理;當享受到少了齒音的優點時,聽其他音樂,像是純演奏類型的音樂的時候,你也會察覺到好像少了些什麼。 好,那為什麼唱片都後製過了,齒音還是會存在呢? 大家要先知道,無論怎麼處理,齒音就是會存在,是多寡問題,千萬不要有那種「絕對會消失」的想像。 要了解齒音,大致上要了解幾件事情: 語言因素 歌手唱歌習慣 錄音時的硬體配置與後製處理方式   第一個語言因素。語言因素其實是最重要的。拿我們最熟悉的語言:英語跟中文,來作比較。與中文的ㄗ ㄘ ㄙ ㄒ 相比,英語中的S相關的發音,英語的齒音是比較微弱的,而中文的ㄗ ㄘ ㄙ 相對地銳利。因為發音的問題,導致聽中文歌的時候,在有ㄗ ㄘ ㄙㄒ的字就是會相對地刺耳。 第二,正因為語言的關係,對於歌手來說,唱歌的習慣就要考量進去。當然,我們聽眾不能去強迫歌手去換方式講話、唱歌。有的歌手唱了好多年還是會有這樣的問題,有的歌手在一些字的發音上會有英文sh開頭的發音,有的歌手會透過歌唱技巧去盡量解決這個問題⋯⋯等。對於「唱歌習慣」不好的歌手,就要讓錄音師跟混音工程師去煩惱怎樣去解決那些齒音的問題。(註:唱歌習慣不好跟唱歌好壞是兩回事) 第三,消除齒音的技巧,在專業領域中叫做「de-essing」,從發音看,就是要消除英文與S發音相似的聲音。處理的方式大致上就是透過動態與EQ處理,最常見且最簡單的方式就是用特定的de-essing處理器來作,複雜點就是透過side chain的方式來處理或是剪輯齒音片段後來針對那些片段處理。手法很多種,就端看工程師的習慣或是當下歌手唱歌的音軌來作決定。或是透過麥可風、線材與麥克風前級的選擇搭配來作源頭的處理,接著再透過專業軟硬體來作混音工程上的處理。 說了這些,希望大家對於齒音有一些概念。 然後再回到一開始說的一件事情,有的時候消費者會期望耳機或是音響產品得到沒有那麼多或是沒有齒音的效果。無論怎麼處理,齒音就是會存在,是多寡問題,千萬不要有那種「絕對會消失」的想像。聲音有得必有失,你今天得到了你認為沒有齒音或是沒什麼齒音的耳機、音響,相對的一定會有什麼會少。所以在挑選的時候,在整體音樂性跟個人的要求的權重上,要稍微做點衡量。尤其是耳機,耳機就單純多了。兩聲道或是多聲道的音響還有其他空間與聲學的處理問題,就變得太複雜。
2020-12-27