老話題重談,PCM vs. DSD,到底誰厲害?

以前對於這類資訊攝取不足的狀況之下,會陷入這樣的比較陷阱,現在就不會了。現在我們看待PCM與DSD的態度其實傾向於他們是「解決問題的兩種方案」。不過,還是會有人說,方案也會有好跟不好的方案,那要怎麼區別?在再次陷入這樣的循環之前,其實要想的事情是:

  • 兩者都是要把類比訊號以數位的方式記載下來
  • 兩者在設計的演算方式不同,進而會有聽感上的差異
  • 兩者在錄製唱片的流程是不同的

我們到現在其實也不會說好或壞。因為聽起來都很好聽,音響展中demo給大家聽的時候,無論是PCM或是DSD都有人喜歡

我們從兩個角度聊一下,一個是學術實驗,一個是我們自己的經驗

從正規學術實驗來看

多年前我們拜讀過一篇2004年的論文,在探討一般的聽眾與訓練過的聽眾對於聆聽PCM176.4跟DSD64時,是否能夠聽出很大的差異。研究方法也很嚴謹:

  • 利用雙盲測試來得出統計相關結果
  • 在ITU標準規範下搭建控制環境
  • 在ITU標準規範下建構實驗步驟
  • 使用多種不同的音樂來做錄音與重播測試
  • 實驗用了耳機與環繞來對聽者做測試
  • 實驗對象為43名女性與67名男性,共110名,進行為期28天近145次的測試。

錄音與訊號處理及測試聆聽架構圖如下:

而實驗結果是,發現聽眾無法真的明確辨識176.4kHz/24bit與DSD64之間的好壞,聽眾無法確切說出哪個格式在哪些方面勝出哪個格式。這裡的差異是針對音樂整體感受。

那,這是2004年的實驗結果。

到了2014年,另一組人進行了另一個測試,這次是要讓聽眾比較PCM192kHz/24bit、DSD64與DSD128之間的差異。實驗方法其實都類似,因為都是依照標準的規範去跑,

找了46個人在兩個不同的地點進行聆聽測試:30人在TEAC集團內的產品聆聽室,16人在錄音室。兩個地點都是經過標準規範的聲學設計過的環境。

從測試曲目中去判別:音像的寬、深、定位、亮度、豐厚程度、分離度還有總體品質跟總體喜好。

測試的音樂格式與AD/DA器材如下:

測試的播放架構如下:

測試結果也很特別,先把測驗後的統計數字分享一下:

從上面的數據來看,得到一個很特別的結果,他們發現聆聽者們在綜合的空間感上,PCM與DSD之間沒有太大的差異;在聲音的亮度與豐厚感上有著差異。在兩種格式 (192kHz/24bit vs. DSD128) 的綜合喜好上,聆聽者們比較頃向DSD128,這是以鼓組演出、人聲(歌唱或演講)還有爵士三重奏的比較結果。但是,在DSD64與DSD128方面,在統計上就沒有太大的差異。

這是2014年的實驗結果。

有沒有發現,2004與2014的實驗結果,兩篇論文的結論蠻不同的。除了實驗方法幾乎都一樣外,在實驗的設備、地點、評量重點、時間長度與樣本數,就出現了很大的差異。對我們來說,重要的是以下幾點:

  • 地點:2004年的實驗地點是在校園中,依照ITU的聲學規範之下,搭建出在聲學優良且令人覺得安心、盡可能不因為地點而造成身心裡差異的環境。而2014的文章,分別選擇了錄音室與TEAC的音響室。
  • 評量重點:2014年的文章有明確指出要聽哪些東西,2004年的文章傾向於聽整體的感想。
  • 時間與樣本數:2004年的論文實驗了將近一個月,動員了110人;而2014年的論文,只有46人,且實驗時間長度不明確。

 

所以,到底聽不聽得出來呢?

回到經驗談

針對這問題,我們自己從耳機及音響系統測試,我們是聽得出來PCM與DSD兩種格式是有著自己的音色特質在。我們比較的方式是以同一張專輯有發行88.2kHz/24bit、176.4kHz/24bit、DXD、DSD64、DSD128甚至DSD256的專輯來做聆聽。之後新的音響室落成後,也會重新再測試過。測試的硬體我們當初也是使用可以處理純DSD 1-bit訊號與PCM訊號的DAC當作測試平台 (Meitner MA-1、Rockna Wavedream DAC、Playback Design MPD-8、PS Audio DirectStream DSD DAC)。但是到目前為止,製作真的很棒專輯的DXD跟DSD128、256專輯對我們來說,真的就是口味的問題了。兩者都有不錯的地方。

同樣的狀況,我們先前與2L、Northstar Recordings還有TRPTK唱片的負責人們聊過這事情,他們都很喜歡DXD跟DSD,2L的負責人Morten甚至在網路上提供兩個免費的DXD與DSD256直錄的錄音檔給大家去下載比較。
(2L、Northstar Recordings還有TRPTK唱片專門出版高品質的唱片,全部都以DXD或DSD錄製)

同時,這幾年的音響展的講座,我們也是讓現場的聽眾去比較192kHz/24bit、DXD、DSD,聽完後,也都各自有喜歡的群眾。所以,你的選擇是什麼呢?對於在網路上爭論PCM跟DSD誰無敵,我們是覺得沒有什麼特別的意義。

 

延伸閱讀:

  • 挪威 2L 唱片老闆 Morten Lindberg專訪
  • 與錄音師對話:Bert van der Wolf from Northstar Recordings

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