反正我們標題已經破題了,那我們就來切入正題吧!

定義數位流

數位流之於我們來說,只要是使用USB或是網路方式來接收傳遞音樂訊號的系統,我們就可以稱它為數位流。當然,雖然CD也是數位裝置,這是以傳遞途徑與操作方式來做切割。

建構你的數位流系統

我們這裡分兩個部分來談:建構一個全新的系統把現有的音響系統純數位化。在討論之前,有些先決條件要先有,才能確保你的系統是future proof。

  • 要有網路:網路當然是現在生活中的必需品。
  • 要有NAS或是音響專用的音樂伺服器:如果有基本的電腦設定的技巧,當然可以直接使用市場上的NAS品牌來當作自己的音樂伺服器,一來價格與專用的音樂伺服器相比,較為便宜,缺點就是目前他們的設定與操作方式不見得容易上手。

以下是簡易的音樂伺服器與NAS的比較表

好,再來就是建構你的數位流系統。

這裡我們先借用Merging Technologies官網內的圖片做簡單的解釋上:

上圖是在家中的網路結構,從左到右,紅色框框內先當作是你家中任何一處的音響或是耳機系統,無論是否有沒有網路介面,這都有方式去解決。中間是寬頻分享器,也幾乎是每個家庭中都會具備的網路設備。右邊最重要的就是NAS或是音樂伺服器,然後透過家中的區網(或稱內網)裡面的電腦讀取到NAS或是音樂伺服器裡的資料。

目前主流的數位流播放方式是把電腦中或是用電腦讀取NAS/音樂伺服器中的音樂檔案後,透過USB線,把數位資訊傳遞到具備USB介面的DAC做解碼後,再把類比訊號送至家中的擴大機。如下圖的接法:

另一種,這幾年我們只要有機會就會想要提出來說服大家的,就是直接透過網路傳輸做所有音樂讀取與DA轉換的事情,這是future proof,也是最乾淨俐落的處理方式。這也是這篇文章想要介紹的方式。

我們必須要認知到一件事情,就是:「不是每個人都具備IT或是設定電腦的能力」。畢竟很多時候是這樣子:中華電信去家裡安裝網路,裝完後,在手機、電腦上面輸入了Wi-Fi帳號密碼、插上網路線就開始無痛上網,電視打開就有MOD,Apple TV或Android TV上只要輸入家中的Wi-Fi密碼或是插上網路線,就直接無痛使用所有線上數位內容。對於大部分的消費者來說,買台Synology或是QNAP的NAS回來當作音樂伺服器,會有一個程度上的挑戰性,尤其時打開電子說明書看到一大堆IT專有名詞的時候,腦袋就會開始漲得暈頭轉向。當然,你具備IT能力的話,那就另當別論。

要建構一個全新的future proof的音響、耳機系統或是把你的音響、耳機系統轉換成future proof的系統要怎麼做呢?大概有以下幾個方式:

  1. 首先,先要有一個音樂伺服器或是NAS,例如說:Roon NucleusMelcoInnuosAURENDER
  2. 預算充裕:直接購買具備USB與網路介面的DAC,例如說:Rockna Wavedream NET + Wavedream DACdCS Rossini DAC/Player(或更高!?)、PS Audio DirectStream DAC、+ Bridge二代網路卡Merging Technologies NADACLinnAURALiC
  3. 預算還可以:dCS Network Bridge 
  4. 經濟實惠的做法:網路串流可以考慮AURALiC Aries Mini,或是使用谷津C-13C-14 DDC,使用USB轉同軸的方式把數位訊號送到既有的DAC中。

數位串流系統架構示意圖

其實數位流系統沒有那麼複雜。跟以前的音響系統架構的差異只有:「CD唱機變成純數位訊源」而已。

 

第一,音樂伺服器

為什麼選擇音樂伺服器?因為硬體與軟體的架構就是針對音樂播放而設計。市面上看得到的音樂伺服器在硬體架構上,可以看作是一個精簡、目的取向的電腦,並且內部的電源設計也比電腦、NAS來得優質一大截,甚至在硬碟與光碟機的承載架構上做了些抑震處理;更重要的是:UI/UX(使用者介面與使用者體驗)的設計是輕易上手的,讓想要追求極致音質的發燒友可以比較輕鬆地使用,不用去擔心要怎麼設定。先不談價格,談外觀,目前看得到的品牌,通常外觀的設計不會過於突兀,當你要偷偷買回家享用的時候,比較不會被發現你買了新玩具回家。並且,有的音樂伺服器更具備光碟機,可以輕易地自動化把你的實體CD收藏轉檔存起來Rockna Wavedream NET與Innuos就具備這樣的功能。

我們提到的這些音樂伺服器品牌,除了具備網路功能外,同時也具備USB音訊輸出,所以它們可以透過USB把數位訊號送到具備USB介面的DAC中做解碼。

第二、預算充足的情況

截至目前為止,現在市面上的DAC主流還是以USB為主,具備網路介面的DAC還不夠多、選擇比較少。目前知名且具備網路介面的發燒級DAC如下:Rockna Wavedream NET + Wavedream DAC、dCS Rossini DAC/Player(或更高!?)、PS Audio DirectStream DAC、Merging Technologies NADAC/NADAC Player、Linn DS/DSM系列、AURALiC、Teac、MSB Technology⋯⋯等。我們舉例的這些品牌他們幾乎都有自主開發DA處理能力,而且也都是業界中的佼佼者。當然普遍的價格都不算低,是追求極致音樂體驗的發燒友可以考慮的。

第三、預算還算可以

你不見得一定要汰換掉你目前的DAC(無論有無USB輸入),可以透過優質的DDC,數位轉數位轉換器來達成數位的目的,更可以提昇整體的音響的音樂重播表現。以音質來選擇的話,第一優先還是dCS的Network Bridge。dCS Network Bridge顧名思義,他就是你音響、耳機系統與網路串流世界的橋樑。他的數位輸出有同軸與AES/EBU,所以你接收到的網路串流資料,透過dCS的獨家數位轉換技術,以同軸或AES/EBU數位輸出到你手邊的DAC


再來就是可以考慮像Audiobyte Hydra-Z這樣具備USB輸入、同軸與AES/EBU輸出的DDC。還記得前面我們有提到音樂伺服器有USB音訊輸出吧?透過音樂伺服器的USB輸出到DDC的USB輸入,再以同軸或是AES/EBU的方式輸入到你手邊的DAC。或是你的DAC本來就具備USB輸入,那就直接使用一條不錯的USB線,把音樂伺服器與你的DAC串接起來即可。

第三、小資族的選擇

預算沒有要高的話,最經濟實惠的處理方式就是透過音樂伺服器的USB音訊輸出,把訊號給像谷津C-13C-14這樣的高品質簡易型DDC,把USB訊號轉換成同軸輸出到手邊的DA。入門款的DAC透過谷津的C-13、C-14 DDC,聲音可以得到一個程度上的提升。這些連接方式都是延續第二點的方法,只不過就是換成比較親民的方式入手。不想要透過DDC的話,可以選擇使用品質還不錯價格親民的Supra USB線,直接送訊號過去給DAC即可。

 

當基本的音樂伺服器有了,DAC也就定位了,就可以輕鬆地使用你的手機、平板電腦遙控你的音響系統。可以說是幾乎可以不用電腦就可以輕鬆聽音樂。

後記:實體CD與數位檔案之爭?

全球的實體唱片銷售截至目前都是持續往下掉,而各式的串流與數位檔案購買不斷地成長,這也代表著取代CD的新載體:網路,是勢不可擋。猶如早期CD剛開始在推行的時候,習慣發行卡帶的公司與用慣卡帶的消費者也是有段陣痛期。而當時取得CD及CD播放裝置的成本是很高的!用時空對比來說,相較於現在而言,取得音樂的途徑與成本相對地容易與低廉。當然,對於音質很要求的發燒友,還是會在硬體訊源與音響系統下相當的功夫。2016年全球的唱片銷售統計如下:

我們聽過很多CD比數位音樂好聽的說法,其實不然,這不是定論。這要看你怎麼比較:

  • CD vs. MP3/AAC?還是CD vs. 高解析音樂(96kHz/24bit以上到DXD或是DSD64、128、256)
  • SACD vs. 高解析音樂(96kHz/24bit以上到DXD或是DSD64、128、256)
  • SACD、CD播放機 vs. 數位流DAC
  • 或是你想到的其他比較方式?

當DAC與串流機到一個水準的時候,更能把母帶品質的音樂檔案,透過這些器材讓你得到更感動的音樂體驗。並且,軟硬體的使用者經驗設計越來越好,操作門檻越來越低,消費者可以以更方便、更具人性化的方式來聆聽音樂,何樂而不為?這些都是科技進步帶動音響產業進步的結果。無論是數位轉類比的技術還是DSP技術,聲音的呈現理論上是會越來越好,而且更能因地制宜地呈現出一個水準的表現。

載體的轉換是必經的過程,這都在大家的生活中不斷地發生不斷地演進。從去年到今年,應該會有越來越多帶有網路介面的器材不斷地出現,在這之前,先有計劃地把自己的系統朝future proof的方向建構,希望我們上面介紹的幾個方式有幫到大家。

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